Ubrania i produkty z bawełny, szczególnie tej wytwarzanej organicznie, polecane są nawet dla noworodków. Bawełniane koszulki, bielizna, czy ręczniki są przyjemne dla skóry, rzadko uczulają i cechują się dużą wytrzymałością. Mimo że jest to materiał w pełni naturalny, nie można o nim powiedzieć aby był także ekologiczny.

Uprawa bawełny niesie za sobą znaczące zmiany klimatyczne, wywołane przede wszystkim zużyciem wody, ale także jej zanieczyszczaniem, zatruwaniem powietrza oraz niszczeniem warstwy ozonowej, okazuje się mieć także wpływ na zdrowie organizmów ludzkich.

Bawełna uprawiana w sposób konwencjonalny pozwala uzyskać większe zbiory niż bawełna organiczna przy wykorzystaniu tej samej ilości nakładów pracy. Do jej uprawy zużywane są jednak znaczne ilości sztucznych nawozów, pestycydów i środków owadobójczych. Przy produkcji bawełny organicznej nie wykorzystuje się tych substancji, jednak zużywane są znaczne zasoby środków naturalnych, wśród których największym problemem jest zużycie słodkiej wody, niezwykle szybko prowadzące do wysychania zbiorników wodnych, a w konsekwencji do katastrofy ekologicznej. Dalej, już w procesie produkcji włókna i docelowego materiału zużywane są ogromne ilości wody oraz niebezpieczne chemiczne środki, służące oczyszczaniu, wybielaniu i farbowaniu bawełny. Produkcja oraz sam transport bawełny pozostawia także znaczny ślad węglowy.

Oprócz szkody dla środowiska naturalnego warto wspomnieć o zagrożeniu dla zdrowia człowieka. Przy produkcji materiałów bawełnianych, do ich zabezpieczenia przez brudzeniem i gnieceniem stosowany jest bowiem formaldehyd, który jest toksyczny i trujący, działa drażniąco lub żrąco, a także może być przyczyną powstawania nowotworów.

Nie tak ekologiczne jakby można było sądzić są także torby bawełniane. Aby można było mówić o ich wykorzystaniu dla dobra środowiska naturalnego, należy użyć ich co najmniej 1000, a według niektórych źródeł nawet dziesiątki tysięcy razy. Mniej szkodliwe dla środowiska okazują się być worki plastikowe użyte co najmniej dwukrotnie, a następnie spalane.  Torby na zakupy, wykonane z organicznej bawełny są jednymi z najgorszych zamienników plastikowych siatek.

Na świecie na ma nadal idealnych rozwiązań pozwalających recyklingować lub utylizować zużyte produkty bawełniane. Po uświadomieniu sobie wpływu bawełny na środowisko nie ma sensu wyrzucanie wszystkich produktów z tego materiału, a raczej warto starać się je możliwie najbardziej wyeksploatować. Można je także recyklingować we własnym zakresie, korzystając np. z pomysłów na DIY. Niezależnie od tego, czy posiadany produkt wykonany jest z bawełny czy tworzyw sztucznych należy dołożyć wszelkich starań, aby wykorzystać go maksymalną ilość razy.